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O que é reumatologia?

A reumatologia é a especialidade responsável pelo estudo e tratamento das doenças reumáticas. Existem atualmente mais de 100 doenças reumáticas descritas. Apesar de popular, o nome “reumatismo” não caracteriza uma doença em si e, portanto, não é adequado para denominar as diferentes doenças reumáticas. Foi utilizado inicialmente por Galeno no século II D.C. e “Rheuma” significa “fluir, correr” – fluxo de um “humor” vindo do cérebro até as articulações. Embora consagrado, não é adequado. Além do comprometimento do sistema musculoesquelético, ou seja, dos ossos, cartilagem, músculos, tendões, ligamentos e fáscias, muitas doenças reumáticas se caracterizam por possível acometimento sistêmico, podendo envolver diversos órgãos e sistemas, tais como pele, rins, coração, pulmões, olhos e sistema nervoso. Dessa forma, o conceito de que as doenças reumáticas são as doenças que acometem, apenas, o sistema osteoarticular nem sempre é correto, pois, muitos pacientes com doenças reumáticas podem não apresentar queixas articulares, mas sim, sinais e sintomas em outros órgãos e sistemas. De uma maneira didática, podemos dividir as doenças reumáticas, conforme descrito no Quadro 1.

Portanto, as doenças reumáticas apresentam características distintas, podendo acometer tanto homens como mulheres, assim como crianças, adolescentes, adultos e idosos (Tabela 1).

O médico reumatologista é o médico mais indicado para o tratamento das doenças reumáticas. Para se tornar reumatologista, o médico necessita de treinamento em residência credenciada pelo MEC em clínica médica por dois anos e, posteriormente, mais dois anos de treinamento em residência médica de reumatologia.

Quadro 1- Principais doenças reumáticas

 

Tabela 1 – Prevalência e incidência das doenças reumáticas, conforme a idade e o sexo

Doença

Principal faixa etária

Proporção mulher/homem

Prevalência* ou incidência**

Artrite Reumatoide

35-50 anos

3 / 1

0,5 a 1%*

Lúpus Eritematoso Sistêmico

15-45 anos

9 / 1

8,7/100.000 habitantes (Brasil)**

Espondilite Anquilosante

12-35 anos

1 / 5

0,1 a 0,9%*

Osteoartrite

>45 anos

Variável

60 a 80% emidosos

Esclerose Sistêmica

30-50 anos

3-15 / 1

4 a 19/1.000.000 habitantes**

Febre Reumática

5-15 anos

1-2 / 1

0,3 a 3%*

Gota

30-50 anos

1 / 10

2 a 4%*

Fibromialgia

35-55 anos

10-15 / 1

3 a 5% mulheres*

0,5-0,8% homens*